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各駅停車で北海道行ってくる 2日目

2010/07/27

定刻通り札幌到着。

旭川方面の列車まで30分弱あったので、駅弁屋を探したが7時からの営業だった。orz

ここまでくると、車内の内装もだいぶ変わる。
まず窓が二重。冬季はこうしておかないと室温が保てないのだろう。
そして、クーラーの代わりに扇風機。

よく見ると、国鉄時代のマーク《JNR》となっている。
これは骨董的価値もある。ちょっと欲しくなった。

札幌からの列車は滝川止まりで、8時15分に到着。
この次の普通列車は11:53発の旭川行きだ。
3時間半待つのも辛いが、なにより稚内までこの日のうちに着けないのが辛い。
旭川->稚内の普通列車は一日3本。直通は内1本だ。
最悪でも旭川12:25発に乗らねばならない。特急なら少し余裕があるのだが。

そこで、滝川から特急で1駅だけ乗る事にした。
特急で1駅の深川からなら、10:07発の旭川行きに乗れる。
持っている切符は、普通列車に限定されるため、乗車券と特急券を購入。

「スーパー宗谷1号」に乗った。これなら稚内まで1本で行けるのに・・・
1時間程待ち普通列車に。
待ち時間は長いが、その間はタバコが沢山吸えるので苦にならない。
昔のように中で吸えたら良いのに・・・喫煙車・・・ワンマンでは無理か・・・

旭川は札幌に次いで大きな街だ。
大概の物は旭川で手に入るだろう。
旭川ラーメンでも有名だが、今回はパスした。

ここから宗谷本線で最北端に向かう。

数少ない普通列車なので、ほぼ満員だった。
北海道では、免許の無い子供か年寄りだけが鉄道を利用している印象がある。

途中の名寄で乗り換えをした。
この町は、夏冬の気温差が60℃以上だったり、夏の1日の気温差が20℃近くになる。
自衛隊も精鋭部隊になる訳だ。

名寄->稚内では誰も降りなかった。
途中の音威子府で停車したときに、駅ソバを食べる。

黒い蕎麦で有名で、そば殻ごと挽くので黒くなるそうだ。
昔、北海道を旅しているときに聞いて、いつか食べにこようと思っていた場所だ。
北海道では旅人と鉄にリンクする少ない場所だと思う。

音威子府を過ぎると、ほぼすべての駅が秘境駅だと感じる。
民家が見えないのは当然で、駅に来る道すら怪しい。
この時期は乗客もいるだろうが、誰も乗らない人も見えない路線を、毎日一人で運行する運転手は鬱にならないのだろうか?

約4時間半走るので、途中で休憩もある。

タバコを吸いながら線路を見ていると、プルタブを発見した。
線路はたまに使われた形跡があるが、落ちているプルタブは20年以上前からここにあったのだろう。
最果て感が漂ってくる。

旭川以降は天気が悪く、車窓から利尻富士は見る事ができなかった。
天気の悪い中、最北端の終着駅に着いた。

途中下車して温泉など行ったが、45時間ほど乗り続けた。
こんな事は一度で十分だろう。

薄暗いが日のあるうちに今夜の宿へ向かう。

稚内では定番ともいえる北防波堤ドームだ。
先客が2人いるようだ。意外に少ない。

この扉の向こうはサハリンへと続く。

5分程でインターコンチネンタルホテルを設営した。

最低限の荷物を持ち、昨年末にオープンした「マクドナルド 40号稚内店」を見に行く。
この土地にあれば、すべてが最北端を名乗れるが、とりあえず4km程なので歩いて向かった。

店内には家族連れが多かった。
最北端だろうと、所詮マックなので旨くはない。
が、これより手前のマックは150km以上先なので、市民にとってはご馳走なのだろう。
ちなみに24時間営業だ。夜中に移動する人達には便利この上ない。
外食産業は、他に「すき屋」「モスバーガー」「ロッテリア」などがあるそうだ。
マーケットとしては、あまり旨味があると思えないが。

往復で2時間ぐらい歩きホテルに戻る。
途中のセイコーマートで、飲み物と朝飯を購入。
セイコマに来ないと北海道に来た気がしない。
決して美味い訳ではないのだが、内地から来た旅人にとってセイコマとはそういう場所なのだ。

途中で寄ろうかと思ったがしまっていた。

ドームでは、先客のチャリダーと3時間弱しゃべっていた。
利尻富士の登山を計画していたが、天気が悪く稚内に引き上げてきたそうだ。
天候の回復を狙っているが、暫く回復の見込みが無いので悩んでいた。
ちなみに失業保険で来ているそうで、国の金で旅ができる同じ貴族の身分だった。
働いたら負けだと思う。

翌日も始発から移動するので23時に就寝。

【本日の乗り継ぎ】

普通 札幌発 滝川行き
札幌 06:34発
滝川 08:15着

特急 札幌発 稚内行き「スーパー宗谷1号」
乗車券+特急券 740円
滝川 08:39発
深川 08:52着

普通 深川発 旭川行き
深川 10:07発
旭川 10:40着

快速 旭川発 名寄行き
旭川 11:35発
名寄 12:35着

普通 名寄発 稚内行き
名寄 12:40発
稚内 16:59着

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コメント / トラックバック 1 件

  1. Ukon より:

    最近なにしてるのかと気になって覗いてみたら
    今北海道ですか。。避暑的にもいいですねえ。
    旅人や地元民との交流は一人旅の醍醐味ですよねえ。
    うまい駅弁もたのしんでください〜。

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